If it’s liberated, Mosul won’t be safe for minorities unless it adopts grassroots democracy

MAKHMUR, Iraq ― Diversity is what defined the land that is now Nineveh Province and its capital city, Mosul, for thousands of years. Like other parts of the Middle East, it is historically multi-ethnic and multi-religious. While many of those who now fight hard to kick the so-called Islamic State out of Mosul pay lip service to the beauty of this cultural richness, their proposals for governance of the region after ISIS are merely scenarios for more ethnic and religious strife. A more logical solution, put into practice already in northern Syria, is hardly ever discussed.

Read the rest of the article on The Huffington Post.

Taalkamp bij de PKK – Eerst letters, dan wapens

This story was published in Dutch weekly news magazine Vrij Nederland, 14 September 2016.

Met het leren van een nieuwe taal ga je ook een nieuwe wereld binnen. Als dat ergens van toepassing is, dan is het wel in het PKK-taalonderwijskamp. Correspondent Fréderike Geerdink verbleef drie maanden in het kamp in een uithoek van Irak.

Kesif heye?’ Het is tien voor vijf ’s ochtends, ik heb mijn ogen nog maar net open en het korte Koerdische zinnetje dat in dit PKK-kamp zo vaak te horen is, rolt mijn mond al uit. Kesif heye?, oftewel: ‘Zijn er drones?’ Ik vraag het omdat heval Rûken (‘heval’, oftewel ‘vriend’, ‘kameraad’, is de vaste aanspreektitel onder PKK’ers), een van de twee guerrillastrijdsters met wie ik een tent deel, bij de tentopening zit en geconcentreerd luistert naar de geluiden in de lucht. Heval Navroj, net als ik nog onder haar deken, gebaart met haar hoofd van niet.
Continue reading here!

PKK co-leader Cemil Bayik: ‘What are we supposed to do? Surrender? Never’

This article was published on Byline, 6 September 2016.

Why did the PKK take the war against the Turkish state to the cities of Kurdistan, which are now one after another reduced to rubble by the state’s tanks and helicopters? PKK co-leader Cemil Bayik: ‘What is a rocket against a tank, a helicopter, a fighter jet?’ A report from the mountains.
Continue reading here!

‘Dit land haat de Koerden. Dat besef doet pijn.’

This article was published in Dutch weekly news magazine Vrij Nederland, 25 May 2016. 

Terwijl president Erdogan de media onderdrukt en deals sluit met Europa, pakt hij de Koerden onverminderd hard aan. Journalist Fréderike Geerdink werd vorig jaar Turkije uitgezet. Hoe vergaat het haar achtergebleven Koerdische vrienden en kennissen?

Continue reading here!

‘Dit land haat de Koerden. Dat besef doet pijn.’

Story about the war in Southeast-Turkey, published in Dutch weekly Vrij Nederland, 25 May 2016. Only available in Dutch.

Het gaat met niemand goed.

Niet met Serkan*, een jonge computerprogrammeur uit de stad Sirnak, in het uiterste zuidoosten van Turkije bij zowel de Syrische als Iraakse grens. Ik leerde hem een paar jaar geleden kennen toen ik in Sirnak contacten legde met activistische jongeren. Serkan stuurt foto’s van zijn wijk in de stad, verwoest door de gevechten tussen PKK-militanten en Turkse veiligheidstroepen. ‘Er staat nauwelijks nog iets overeind’, zegt hij. Met zijn familie is hij uitgeweken naar dorp in de buurt, waar ze bij familie bivakkeren tot ze terug kunnen naar wat er niet meer is. ‘Een aantal vrienden van me vocht mee, en jongens die buren van me zijn. Ze zijn nu dood. Hun lijken liggen nog op straat.’

Ook met Nurcan Baysal gaat het niet goed. Laatst barstte ze in huilen uit toen ze tomaten kocht op de markt en steeds maar het artillerievuur hoorde dat werd afgeschoten op Sur, de oude stad van Diyarbakir. Nurcan werkt als onderzoekster voor verschillende bureaus en publiceert zelf ook boeken, onder andere over de Armeense geschiedenis van zuidoost-Turkije en over het lot van Yezidische Koerden in gebieden die onder ISIS-controle staan. ‘Mijn kantoor is niet ver van Sur’, zegt ze. ‘Het werk gaat door, de kinderen gaan naar school, ik maak de lunch en het avondeten, ik doe de boodschappen, maar terwijl ik leef en eet, gaan er tien minuten verderop mensen dood. Precies op die plekken Fréderike, waar wij vorig jaar nog koffie dronken.’

Lees verder op de site van Vrij Nederland, of, als je daar een paywall krijgt, voor €0,89 op Blendle.

Stop defending Turkey’s secularism – it’s been a lie all along

Published on the World Post/Huffington Post, on 2 May 2016. 

Finally, after over a decade in power, the true face of Turkey’s governing Justice and Development Party, or AKP, is surfacing. The speaker of the Turkish Parliament, Ismail Kahraman, said that the new constitution that the AKP is preparing will have no reference to secularism.

AKP officials quickly denied the intention but many Turks felt as if an idea was planted in their brain — an idea they would have to get used to. Fearing a secularism-free constitution would be the first step towards introducing Shariah law in their republic, secularist Turks immediately started defending secularism fiercely. Apparently, they do not realize that this secularism got them in trouble in the first place.

Continue reading here!

Kurds in Iran: waiting for change through existing channels

This article was published on Fanack, 14 April 2016.

While developments in Turkish, Syrian, and, to a lesser extent, Iraqi Kurdistan are moving so fast it’s difficult to keep pace, in Iranian Kurdistan there is scarcely any news. In the big picture spanning decades, any new development is little more than a ripple in the strong currents of history. As Abbas Vali, an Iranian Kurdish professor at Istanbul’s Bosphorus University, said in an interview with Fanack in April 2016; “Iranian Kurds know very well that the regime isn’t going to fall any time soon.”
Continue reading here.