‘Dit land haat de Koerden. Dat besef doet pijn.’

Story about the war in Southeast-Turkey, published in Dutch weekly Vrij Nederland, 25 May 2016. Only available in Dutch.

Het gaat met niemand goed.

Niet met Serkan*, een jonge computerprogrammeur uit de stad Sirnak, in het uiterste zuidoosten van Turkije bij zowel de Syrische als Iraakse grens. Ik leerde hem een paar jaar geleden kennen toen ik in Sirnak contacten legde met activistische jongeren. Serkan stuurt foto’s van zijn wijk in de stad, verwoest door de gevechten tussen PKK-militanten en Turkse veiligheidstroepen. ‘Er staat nauwelijks nog iets overeind’, zegt hij. Met zijn familie is hij uitgeweken naar dorp in de buurt, waar ze bij familie bivakkeren tot ze terug kunnen naar wat er niet meer is. ‘Een aantal vrienden van me vocht mee, en jongens die buren van me zijn. Ze zijn nu dood. Hun lijken liggen nog op straat.’

Ook met Nurcan Baysal gaat het niet goed. Laatst barstte ze in huilen uit toen ze tomaten kocht op de markt en steeds maar het artillerievuur hoorde dat werd afgeschoten op Sur, de oude stad van Diyarbakir. Nurcan werkt als onderzoekster voor verschillende bureaus en publiceert zelf ook boeken, onder andere over de Armeense geschiedenis van zuidoost-Turkije en over het lot van Yezidische Koerden in gebieden die onder ISIS-controle staan. ‘Mijn kantoor is niet ver van Sur’, zegt ze. ‘Het werk gaat door, de kinderen gaan naar school, ik maak de lunch en het avondeten, ik doe de boodschappen, maar terwijl ik leef en eet, gaan er tien minuten verderop mensen dood. Precies op die plekken Fréderike, waar wij vorig jaar nog koffie dronken.’

Lees verder op de site van Vrij Nederland, of, als je daar een paywall krijgt, voor €0,89 op Blendle.

Stop defending Turkey’s secularism – it’s been a lie all along

Published on the World Post/Huffington Post, on 2 May 2016. 

Finally, after over a decade in power, the true face of Turkey’s governing Justice and Development Party, or AKP, is surfacing. The speaker of the Turkish Parliament, Ismail Kahraman, said that the new constitution that the AKP is preparing will have no reference to secularism.

AKP officials quickly denied the intention but many Turks felt as if an idea was planted in their brain — an idea they would have to get used to. Fearing a secularism-free constitution would be the first step towards introducing Shariah law in their republic, secularist Turks immediately started defending secularism fiercely. Apparently, they do not realize that this secularism got them in trouble in the first place.

Continue reading here!

Kurds in Iran: waiting for change through existing channels

This article was published on Fanack, 14 April 2016.

While developments in Turkish, Syrian, and, to a lesser extent, Iraqi Kurdistan are moving so fast it’s difficult to keep pace, in Iranian Kurdistan there is scarcely any news. In the big picture spanning decades, any new development is little more than a ripple in the strong currents of history. As Abbas Vali, an Iranian Kurdish professor at Istanbul’s Bosphorus University, said in an interview with Fanack in April 2016; “Iranian Kurds know very well that the regime isn’t going to fall any time soon.”
Continue reading here.