7 years later, Roboski families cling to fading hope

Veli Encü remembers clearly what he vowed to himself, what all the devastated villagers vowed to themselves on that tragic night seven years ago: they would fight for truth and justice for as long as it took, and never give up.

Encü maintains that vow today, after a year that has been especially difficult for the families who lost their sons and husbands to Turkish army bombs on Dec. 28, 2011.

After years of failed court cases in Turkey, they took their case to the European Court of Human Rights (ECHR) – and were rejected. “Still, we will not give up until those responsible for the massacre are punished,” says Encü, the spokesperson for the families seeking justice for their lost loved ones since that tragic night.

Continue reading at Ahval.

De bus naar Koerdistan

‘Stay on the fucking bus.’ Zo begon ik eens een lezing tijdens een journalistiek symposium in Amsterdam. Volgens mij schrok een deel van het publiek een beetje: wat zegt ze nu?! Dus die had ik meteen weer wakker, zo aan het eind van de middag na een reeks andere sprekers. Stay on the fucking bus, een beter advies is er niet voor zelfstandig werkende creatieven. Mijn bus, die zette eind 2011, begin 2012 koers naar Koerdistan. Dus daar ben ik nu, na ruim een jaar Nederland, weer terug.

Dit is mijn derde column voor Frontaal Naakt sinds ik onlangs besloot er met regelmaat te gaan publiceren. In deze column leest u waarom! Lees verder op Frontaal Naakt.

‘Het slavernijverleden brengt ons juist dichter bij elkaar’

Wortels in Suriname? Hans Middelkoop (55), geboren in Genève en getogen in het Drentse gehucht Veeningen, raakte niet op slag begeesterd door zijn familiegeschiedenis toen hij veertien jaar geleden van een oudtante hoorde dat zijn moeders voorouders overzee hadden vertoefd. Het was zijn vrouw Alexandra Wondel (52), geboren in Suriname en getogen in Groningen, die zich een paar jaar later vastbeet in de familiegeschiedenis. Zij ontdekte dat hun beider voorouders op dezelfde paden liepen en woonden aan de oevers van de Suriname-rivier – de een als tot slaaf gemaakte, de ander als slavenhouder.

Lees mijn dubbelinterview op de site van NRC Handelsblad, gepubliceerd op 17 oktober 2018.

‘Ik was beschermd. Zij niet.’

Sinds de moord op haar collega Daphne Caruana Galizia, op 16 oktober 2017, zorgt journalist Caroline Muscat ervoor dat ze nooit meer dan één vliegtuigvlucht verwijderd van Malta is. Ze wil snel terug kunnen zijn om een ontwikkeling in het moordonderzoek, of de daarmee samenhangende kwesties, te kunnen verslaan. Corruptie, belangenverstrengeling, belastingontduiking en de beruchte Panama Papers, om maar eens wat thema’s te noemen. Muscat: „Het is niet realistisch te denken dat wij het laatste puzzelstukje zullen vinden dat de moord oplost. Wel zullen we er alles aan doen zoveel mogelijk stukjes te verzamelen.”

Mijn interview met Caroline Muscat, journalist op Malta, in NRC Handelsblad van 16 oktober 2018. Lees het artikel op de site van NRC.

Maltese journalist Caroline Muscat continues in the spirit of her murdered colleague Daphne Caruana Galizia

On 16 October 2017 Malta’s most important investigative journalist Daphne Caruana Galizia was murdered in Malta. Three men will stand trial for carrying out the crime but the masterminds remain untouched, rendering Malta an unsafe place for independent journalists. Journalist Caroline Muscat refuses to get distracted by that.

Continue reading my first story for Index on Censorship, published on 15 October 2018, on the website!

Beginnend journalist, censureer jezelf!

I have published on Frontaal Naakt before, but as of 1 October 2018, I will regulary contribute to this independent Dutch website. Frontaal Naakt relentlessly takes a principled stance against racism, seksism, sloppy journalism and other evils of our times.
The columns will appear in English on my channel at ByLine – soon!

In my first contribution, I give some advice to young journalists who are about to enter the profession. That’s not boring, that’s sharp!

(from the column)
Zelf doe ik nooit aan zelfcensuur. Bijna dertig jaar in de journalistiek maar ik heb nog nooit iets niet geschreven, een woord niet gebruikt of een interview niet gedaan omdat ik bang was te worden weggezet als wat dan ook. En geloof me, als journalist in Turkije en Koerdistan heb ik reden te over gehad dat wél te doen. Continue reading at Frontaal Naakt! 

Turkey’s Saturday mothers gather for the 700th time

Every Saturday afternoon a group of mothers in Turkey gathers on a square in Istanbul to draw attention to the fate of hundreds of missing people. On Saturday 25 August 2018, they gather for the 700th time. Journalist Fréderike Geerdink tells us more about the mothers.

Interview for late night radio show Met het Oog op Morgen, Friday evening 24 August, Dutch public radio. In Dutch, obviously, listen from minute 0:37:37.

Workshop Freelancen in het Buitenland!

Het is weer zover: op donderdag 6 september geef ik de workshop Freelancen in het Buitenland. Er is nog plek! Klik hier voor alle informatie.

Leer het van de beste! Ja, ik zeg het gewoon zelf, want van freelance correspondent zijn weet ik inmiddels álles. Niet alleen over de journalistieke inhoud, maar ook over het ondernemerschap dat er onlosmakelijk bijhoort.

In de tien jaar dat ik als correspondent in Turkije werkte, publiceerde ik in de meest uiteenlopende bladen: van Viva, Flair, Elle en Jan tot HP/De Tijd, Volkskrant Magazine, Groene Amsterdammer, Wordt Vervolgd, Opzij en the Independent, Al-Monitor, BBC, VRT en NPO. Kortom: noem maar een titel en er stond een Turkije-stuk van me in. Daarnaast schreef ik (bijdrages voor) verschillende boeken.

Dus, wil je worden geïnspireerd en geïnformeerd? Wil je volgen in het voetspoor van mensen die in de afgelopen jaren deze workshop óók volgden en hun koffers daadwerkelijk pakten? Er is nog plek op 6 september! Meld je aan voor de workshop in Utrecht!

Thirty-five years on, no political solution for Kurdish-Turkish conflict

Rage engulfed Turkey in late July 2018 when a woman and her 11-month-old son were killed, reportedly by a roadside bomb, after leaving an army base in the south-eastern province of Hakkari. The woman had paid a surprise visit to her husband, who worked as an officer at the base.

The deaths were blamed on the Kurdistan Workers’ Party (PKK). Two days later, the PKK issued a statement claiming that it never targets civilians, and the death of the mother and child was a ‘mistake’. Turkish rage, however, was not solely directed at the PKK, as Interior Minister Suleyman Soylu clearly expressed at the funeral of the two victims. He placed the larger blame on Europe and the United States (US) for being “supporters of terrorism”, as he put it.

Published on 16 August 2018. Continue reading on Fanack website.

Turkije en Nederland begrijpen elkaar steeds beter

Opinion piece about the restored diplomatic ties between Turkey and the Netherlands. Published in Dutch daily De Volkskrant, 23 July 2018. Underneath is the Dutch version. The English one is here: Turkey and the Netherlands’ converging ideologies.

De diplomatieke relaties tussen Nederland en Turkije zijn hersteld, zo bleek vrijdag uit een gezamenlijke verklaring van de ministers van buitenlandse zaken van Nederland en Turkije. Wat er niet werd bijgezegd, is dat de regeringen van beide landen ideologisch steeds meer op één lijn zitten, aldus journalist Fréderike Geerdink.

Lees verder bij De Volkskrant.