30 oktober! Gast in debatprogramma IepenUP Live, Leeuwarden

(Announcement of a public event, in Dutch)

Op * woensdag 30 oktober 2019, ben ik te gast in IepenUP Live, lokale TV in Leeuwarden. Publiek is welkom! Inloop vanaf 19.30, uitzending van 20.00 tot 21.30. Adres: Neushoorn (De Backstage), Ruiterskwartier 41, 8911 BP Leeuwarden, tien minuten lopen vanaf het centraal station.

Strijd van de lange adem

‘Als we moeten kiezen tussen compromissen en een genocide op onze mensen, dan kiezen we zeker de levens van onze mensen’, schreef de hoogste commandant van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF) Mazloum Abdi afgelopen zondag in Foreign Policy. Zijn troepen stonden met de rug tegen de muur. Vanuit het noorden viel Turkije aan, vastbesloten de SDF van de aardbodem te vegen en daarbij de bevolking niet te sparen. Sinds precies een week kon de SDF niet meer rekenen op de Amerikanen, die Turkije en jihadistische milities de vrije hand gaven en zo de Koerden in de onbetrouwbare armen van Rusland en president Assad dreven. Het is het definitieve einde van een democratisch experiment dat de potentie had een oplossing te zijn voor het conflict in Syrië.

Lees verder op de site van de Groene! Het verhaal staat ook in de papieren Groene Amsterdammer, die tussen 17 en 24 oktober 2019 in de winkel ligt. Koop dat blad!

Radio interviews about Turkish attack on northeast Syria

Since Turkey’s attack on and invasion of northeast Syria started, I have given several interviews on Dutch and international radio. I list them here with links so you can listen!

Tuesday 8 October: Spraakmakers op 1, Journalist Fréderike Geerdink over de situatie in Noord-Syrië.

Thursday 10 October, BBC World Service, Turkey has stepped up its offensive in northern Syria.

Thursday 10 October, Irish RTÉ News at One, Turkey faces ‘sanctions from hell’ over Syria assault.

Friday 11 October, De Nieuws BV, “Terwijl mensen worden vermoord denkt Nederland aan de kosten en baten”, een quote van de andere gast in de uitzending, Peshmerge.

IS strikes as Turkey attacks northeast Syria

As the Turkish attack on north-eastern Syria began on the afternoon of 9 October 2019, with air strikes in and around the city of Ras al-Ayn, another enemy reminded the Kurdish-Arab forces of the Syrian Democratic Forces (SDF) that it has not been fully defeated: the day before Turkey launched its offensive, the Islamic State (IS) carried out an attack in Raqqa, the caliphate’s former capital.

What anybody familiar with the region has known all along, namely that a Turkish attack would trigger disaster in assorted ways, started to become reality when US President Donald Trump announced that US troops will no longer stand in Turkey’s way.

Continue reading on Fanack!

Laat u niet door Nieuwsuur voor de gek houden

Dries Lesage is van het ‘Grensinstituut voor Internationale Studies’. Dat klinkt relevanter dan wat hij eigenlijk is, namelijk expert op het gebied van internationale belastingen. Hij mocht maandagavond aanschuiven bij Nieuwsuur om zijn licht te laten schijnen op ontwikkelingen in noordoost-Syrië, waar hij nog nooit een voet aan de grond heeft gezet en waar hij niet deskundig in is. Hij zat er om de Turkse kant van het verhaal uit te leggen, vernam ik uit betrouwbare bron, en er kwamen ook Koerden aan het woord. Ik was maandagavond bij de presentatie van het boek van Brenda Stoter en ik ken die Lesage, dus ik weigerde aanvankelijk de uitzending dinsdagochtend terug te kijken maar na een frisse douche en twee koffie durfde ik het aan.

Lees verder op Frontaal Naakt!

Selahattin Demirtaş: release order upon release order, but still in jail

Legally speaking, Selahattin Demirtaş should have been freed from prison three times already. Also legally speaking, he shouldn’t have been jailed in the first place.

The European Court of Human Rights (ECHR) said so and a Turkish court said so. Despite that, the former co-leader of the pro-Kurdish Peoples’ Democratic Party (HDP) is not a free man. Meanwhile, on Sept. 18, the ECHR will look at the case again. Demirtaş’s team of lawyers have high expectations for the hearing.

Continue reading on Ahval!

In Syria, lack of international recognition for Raqqa’s civilian administration hampering reconstruction

On 17 October 2019, it will be two years since the Syrian Democratic Forces (SDF) declared victory over Islamic State (ISIS) in Raqqa, which since 2014 had been the capital of the self-proclaimed ‘caliphate’. Tens of thousands of people who left the city before the final battle have now returned. But life is far from easy: most of the buildings are in ruins, there is no electricity and IS sleeper cells still pose a threat. Crucially, a lack of international recognition of the city’s civilian administration is hampering reconstruction.

The predominant colour in Raqqa is grey. Grey is the colour of destruction, the colour of bomb-blasted walls and of collapsed roofs that hang suspended like curtains. Anything that had colour in the destroyed buildings – carpets, furniture, personal belongings – are covered with a layer of grey rubble and dust.

Continue reading on Fanack!

Are you close to vomiting?

‘The Act of Killing’ is by far the most overwhelming film I have ever seen. It was recommended to me by the lecturers in my International Journalism Master’s as an example of a documentary film in which the unexpected form, re-enactment, is exceptionally well chosen. It is, but the film hit me mostly because of its content. All the violence was re-enacted, but revealed a shocking truth.

Continue reading on my Patreon page!