Raqqa recovers and wants recognition

A plastic plate with pink flowers is floating in the small water basin underneath the trees on the northern bank of the Euphrates. On its rim small glasses of fresh tea are standing. Five broken plastic chairs around it. In one of the trees a yellow garden hose is wrapped around a branch. Tiny holes have been punched in it so a soft, lukewarm rain descends upon the tea drinkers. Welcome to the paradise of photographer Aboud Hamam.

He comes here every day. The shade and the vapour make the summer heat bearable. The city can’t be seen from here, but its people can. Cars and trucks pass the newly repaired bridge and boys jump from it into the strong current of the river. On the southern pebbled beach a few cars are parked. In the water close to the bank women float in their colourful clothes and boys and girls splash about in their underwear. The men are watching and smoking, in the water no higher than their knees.

For Dutch weekly groene Amsterdammer I made a big story about the reconstruction of Raqqa, the former ‘capital’ of the ISIS ‘caliphate’. I translated the story and put it on my Patreon page! No paywall, you can read the story for free here, but why don’t you become my Patron too?

Raqqa krabbelt op – Terug naar kleur

Er drijft een rozegebloemd plastic bord in het waterbassin onder de bomen op de noordelijke oever van de Eufraat. Op de rand staan glaasjes met verse thee. Vijf kapotte plastic stoelen eromheen. In een van de bomen is een gele tuinslang om een tak gewikkeld. Er zijn gaatjes in geprikt zodat er een zacht, lauwig regentje over de theedrinkers neerdaalt. Welkom in het paradijs van fotograaf Aboud Hamam.

Hij komt hier elke dag. De schaduw en de regen maken de zomerhitte draaglijk. De stad is vanaf hier niet zichtbaar, maar zijn mensen wel. Er rijden auto’s en vrachtwagens over de gerepareerde brug en jongens springen er vanaf, de sterke stroming van de rivier in. Op de zuidelijke kiezeloever staan enkele auto’s geparkeerd. In het water langs de kant drijven vrouwen met hun kleurige kleren aan en spetteren jongens en meisjes in ondergoed. De mannen staan erbij te roken, hooguit tot hun knieën in het water.

Lees verder bij de Groene Amsterdammer! Deze grote reportage staat ook in de papieren Groene en die ligt nog tot woensdag 21 augustus in de winkel!