Hoe de burgemeestersverkiezing in Istanbul de Koerdische kwestie op de spits drijft

Door de Koerden gunstig te stemmen, zou Erdogan de hernieuwde stembusgang in Istanbul aanstaande zondag in zijn voordeel kunnen beslissen, denken sommigen. Daarom zou hij de isolatie van de Koerdische leider Öcalan hebben doorbroken. Maar waarom is Erdogan dan tegelijkertijd een offensief begonnen tegen de PKK-strijders in het noorden van Irak?

Lees verder op de site van Vrij Nederland!

Iraqi Kurds vent anger with violent protest against Turkey

On January 26, Kurdish locals in northern Iraq’s Dohuk province began to peacefully protest the presence of a Turkish military base in the village of Sirye. Over the previous year, Ankara had killed dozens of locals in regularly bombings on the nearby mountain headquarters of the Kurdistan Workers’ Party, or PKK, which has fought an armed insurgency in Turkey for decades.

People from Sirye and the nearby village of Dereluk gathered opposite the base. Gulistan Niheli and Omar Ali Rekani, members of Iraqi parliament for the Kurdistan Democratic Party (KDP), were among those holding a banner that read: “We call upon the Turkish army and PKK militants to respect the sovereignty of the region and take their political and military conflict to their own place”.

Continue reading at Ahval.

Wat vinden PKK’ers van de aanslag in Istanbul?

(This is a radio interview from late 2016, that was already on my website but not archived, and newsletter subscribers will get an alert that it’s ‘published’ now.)

Interview in Dutch current affairs radio show ‘Met het oog op morgen’, about TAK-attack in Istanbul on 10 December 2016. I was at a PKK base in Maxmur at the time.

De dubbele bomaanslag in Istanbul van gisteravond, waarbij 38 doden vielen, is inmiddels opgeëist door de militante Koerdische beweging TAK. Frederike Geerdink is in het Koerdische Noord-Irak en vertelt hoe er daar op de aanslag in buurland Turkije wordt gereageerd.

Beluister het interview op de site van het Oog!

Kurdish PKK celebrates 38th anniversary: ‘Our morales are like a bomb’

(This is a story from late 2016, that was already on my website but not archived, and newsletter subscribers will get an alert that it’s ‘published’ now.)

KIRKUK – On 27 November 1978 the Kurdistan Workers Party, known as the PKK, was founded. Your Byline correspondent witnessed how the organisation celebrated that at a base close to Kirkuk, Iraq.

Read the full story on Byline! The Dutch version was published in Dutch weekly Groene Amsterdammer and can be found on their website.

De PKK viert feest met IS op de loer

(This is a story from late 2016, that was already on my website but not archived, and newsletter subscribers will get an alert that it’s ‘published’ now.)

Kirkuk – PKK-commandant Cudi zong, op het volleybalveldje op een PKK-basis niet ver van de Iraaks-Koerdische stad Kirkuk, een lied en was plotseling de tekst kwijt.

Lees verder op de site van de Groene Amsterdammer! The English version is available here.

Taalkamp bij de PKK – Eerst letters, dan wapens

This story was published in Dutch weekly news magazine Vrij Nederland, 14 September 2016.

Met het leren van een nieuwe taal ga je ook een nieuwe wereld binnen. Als dat ergens van toepassing is, dan is het wel in het PKK-taalonderwijskamp. Correspondent Fréderike Geerdink verbleef drie maanden in het kamp in een uithoek van Irak.

Kesif heye?’ Het is tien voor vijf ’s ochtends, ik heb mijn ogen nog maar net open en het korte Koerdische zinnetje dat in dit PKK-kamp zo vaak te horen is, rolt mijn mond al uit. Kesif heye?, oftewel: ‘Zijn er drones?’ Ik vraag het omdat heval Rûken (‘heval’, oftewel ‘vriend’, ‘kameraad’, is de vaste aanspreektitel onder PKK’ers), een van de twee guerrillastrijdsters met wie ik een tent deel, bij de tentopening zit en geconcentreerd luistert naar de geluiden in de lucht. Heval Navroj, net als ik nog onder haar deken, gebaart met haar hoofd van niet.
Continue reading here!