Hoe de burgemeestersverkiezing in Istanbul de Koerdische kwestie op de spits drijft

Door de Koerden gunstig te stemmen, zou Erdogan de hernieuwde stembusgang in Istanbul aanstaande zondag in zijn voordeel kunnen beslissen, denken sommigen. Daarom zou hij de isolatie van de Koerdische leider Öcalan hebben doorbroken. Maar waarom is Erdogan dan tegelijkertijd een offensief begonnen tegen de PKK-strijders in het noorden van Irak?

Lees verder op de site van Vrij Nederland!

Dutch local politician stuck in Turkey on terrorism charges

SULAYMANYA – Murat Memiş, chair of the Socialist Party in the local council in the Dutch city of Eindhoven, was detained in the Turkish city of Antalya on 30 April in the presence of his wife and two young children. On 3 May he was released but Turkish authorities won’t allow him to leave the country. Memiş (31), a Dutch Kurd, is suspected of membership of, recruiting for and making propaganda for a terrorist organisation, both crimes that carry considerable prison sentences. Eindhoven Mayor John Jorritsma has informed the local council about the matter this evening.

Continue reading at Patreon!

Koerdische parlementariër al meer dan 100 dagen in hongerstaking

(Interview on Dutch radio about the hungerstrike of Kurdish MP Leyla Güven in Turkey.)

Een opmerkelijke wending in het Turks-Koerdische conflict. De Koerdische parlementariër Leyla Güven is al meer dan 110 dagen in hongerstaking. Zij werd in januari 2018 gearresteerd door de Turkse politie op verdenking van het maken van propaganda voor een terroristische organisatie. Inmiddels hebben meer dan 150 Koerden in Turkse gevangenissen, maar ook daarbuiten zich aangesloten bij de hongerstaking. Journaliste Fréderike Geerdink woont in Iraaks-Koerdistan en volgt de zaak op de voet.

Luister het interview hier terug!

Iraqi Kurds vent anger with violent protest against Turkey

On January 26, Kurdish locals in northern Iraq’s Dohuk province began to peacefully protest the presence of a Turkish military base in the village of Sirye. Over the previous year, Ankara had killed dozens of locals in regularly bombings on the nearby mountain headquarters of the Kurdistan Workers’ Party, or PKK, which has fought an armed insurgency in Turkey for decades.

People from Sirye and the nearby village of Dereluk gathered opposite the base. Gulistan Niheli and Omar Ali Rekani, members of Iraqi parliament for the Kurdistan Democratic Party (KDP), were among those holding a banner that read: “We call upon the Turkish army and PKK militants to respect the sovereignty of the region and take their political and military conflict to their own place”.

Continue reading at Ahval.

Er bestaat een kans dat je olijfolie gestolen is van de Koerden

(Interview on Belgian public radio about ‘Turkish’ olive oil from Afrin.)

Een Zwitsers parlementslid beweert dat er olijfolie op de Europese markt te koop is, die afkomstig is van geplunderde olijfgaarden in Syrië. Klopt dat?
“Dat kan zeker kloppen” zegt Fréderike Geerdink, journaliste in Koerdistan. “Het is een kwestie die ik al een paar maanden aan het volgen ben. Het gaat om olijfolie, gemaakt van olijven uit Afrin, een gebied in het noordwesten van Syrië waar Turkije vorig jaar is binnengevallen.”

Lees meer en luister het item terug op de site van VRT’s Nieuwe Feiten.

Despite brother’s visit, Öcalan remains in isolation

Turkish President Recep Tayyip Erdoğan wants to attack the predominantly Kurdish People’s Protection Units (YPG) militia in Syria, but he also wants his Justice and Development Party (AKP) to perform well in Turkey’s mainly Kurdish southeast in March 31 local elections. The latter goal would not be enhanced if Leyla Güven, a member of parliament for the pro-Kurdish Peoples’ Democratic Party (HDP), dies while on hunger strike in prison.

Continue reading at Ahval.

7 years later, Roboski families cling to fading hope

Veli Encü remembers clearly what he vowed to himself, what all the devastated villagers vowed to themselves on that tragic night seven years ago: they would fight for truth and justice for as long as it took, and never give up.

Encü maintains that vow today, after a year that has been especially difficult for the families who lost their sons and husbands to Turkish army bombs on Dec. 28, 2011.

After years of failed court cases in Turkey, they took their case to the European Court of Human Rights (ECHR) – and were rejected. “Still, we will not give up until those responsible for the massacre are punished,” says Encü, the spokesperson for the families seeking justice for their lost loved ones since that tragic night.

Continue reading at Ahval.

Turkije en Nederland begrijpen elkaar steeds beter

Opinion piece about the restored diplomatic ties between Turkey and the Netherlands. Published in Dutch daily De Volkskrant, 23 July 2018. Underneath is the Dutch version. The English one is here: Turkey and the Netherlands’ converging ideologies.

De diplomatieke relaties tussen Nederland en Turkije zijn hersteld, zo bleek vrijdag uit een gezamenlijke verklaring van de ministers van buitenlandse zaken van Nederland en Turkije. Wat er niet werd bijgezegd, is dat de regeringen van beide landen ideologisch steeds meer op één lijn zitten, aldus journalist Fréderike Geerdink.

Lees verder bij De Volkskrant.

 

If it’s liberated, Mosul won’t be safe for minorities unless it adopts grassroots democracy

MAKHMUR, Iraq ― Diversity is what defined the land that is now Nineveh Province and its capital city, Mosul, for thousands of years. Like other parts of the Middle East, it is historically multi-ethnic and multi-religious. While many of those who now fight hard to kick the so-called Islamic State out of Mosul pay lip service to the beauty of this cultural richness, their proposals for governance of the region after ISIS are merely scenarios for more ethnic and religious strife. A more logical solution, put into practice already in northern Syria, is hardly ever discussed.

Read the rest of the article on The Huffington Post.

‘Dit land haat de Koerden. Dat besef doet pijn.’

Story about the war in Southeast-Turkey, published in Dutch weekly Vrij Nederland, 25 May 2016. Only available in Dutch.

Het gaat met niemand goed.

Niet met Serkan*, een jonge computerprogrammeur uit de stad Sirnak, in het uiterste zuidoosten van Turkije bij zowel de Syrische als Iraakse grens. Ik leerde hem een paar jaar geleden kennen toen ik in Sirnak contacten legde met activistische jongeren. Serkan stuurt foto’s van zijn wijk in de stad, verwoest door de gevechten tussen PKK-militanten en Turkse veiligheidstroepen. ‘Er staat nauwelijks nog iets overeind’, zegt hij. Met zijn familie is hij uitgeweken naar dorp in de buurt, waar ze bij familie bivakkeren tot ze terug kunnen naar wat er niet meer is. ‘Een aantal vrienden van me vocht mee, en jongens die buren van me zijn. Ze zijn nu dood. Hun lijken liggen nog op straat.’

Ook met Nurcan Baysal gaat het niet goed. Laatst barstte ze in huilen uit toen ze tomaten kocht op de markt en steeds maar het artillerievuur hoorde dat werd afgeschoten op Sur, de oude stad van Diyarbakir. Nurcan werkt als onderzoekster voor verschillende bureaus en publiceert zelf ook boeken, onder andere over de Armeense geschiedenis van zuidoost-Turkije en over het lot van Yezidische Koerden in gebieden die onder ISIS-controle staan. ‘Mijn kantoor is niet ver van Sur’, zegt ze. ‘Het werk gaat door, de kinderen gaan naar school, ik maak de lunch en het avondeten, ik doe de boodschappen, maar terwijl ik leef en eet, gaan er tien minuten verderop mensen dood. Precies op die plekken Fréderike, waar wij vorig jaar nog koffie dronken.’

Lees verder op de site van Vrij Nederland, of, als je daar een paywall krijgt, voor €0,89 op Blendle.