Blog

Explainer: old stories on my site

Dear friends, dear readers,

Today I have posted two old stories on this website. One of you has asked why this happened – why post stories from 2015?! I can understand the confusion so let me explain.

It has to do with the design of this site. On the right hand side of the site, there is the feature ‘My Last Twelve’. When this site started, in 2015, I somehow assumed that stories that would fall off that list, would automatically be stored somewhere. This turned out not to be the case. So the archive stayed empty 😦
There is a solution: if I want to keep older stories, I have to add them seperately as ‘posts’. I have known this for some time but I did not have the chance to add these older stories. After all, between summer 2016 and summer 2017, I was with the PKK, and until May this year I have been too busy with writing the book. Now, I am working on my ‘After the book todo list’, and adding posts with older stories is the thing I will be doing the coming days or weeks. Not that many, by the way: I have not published that much while working on the book 😉
There are new stories too and they will be added as well. So don’t despair!

Why don’t I change the design of the site? That has to do with security. This site runs on a WordPress server. I never spoke much about it, but my previous site, KurdishMatters.com, has been under such fierce ddos attacks that no website provider could deal with it – seriously! The only affordable way to have a safe site that is not hacked by Turkish trolls, is running it on WordPress servers. But this comes with design limitations. So, blame the attackers 😉

Stay with me, now that the book is finished and now that I will return to Kurdistan later this year, more brand new stories will be added!

Turkije en Nederland begrijpen elkaar steeds beter

Opinion piece about the restored diplomatic ties between Turkey and the Netherlands. Published in Dutch daily De Volkskrant, 23 July 2018. Underneath is the Dutch version. The English one is here: Turkey and the Netherlands’ converging ideologies.

De diplomatieke relaties tussen Nederland en Turkije zijn hersteld, zo bleek vrijdag uit een gezamenlijke verklaring van de ministers van buitenlandse zaken van Nederland en Turkije. Wat er niet werd bijgezegd, is dat de regeringen van beide landen ideologisch steeds meer op één lijn zitten, aldus journalist Fréderike Geerdink.

Lees verder bij De Volkskrant.

 

Iraakse Koerden zetten aanval in op Yezidi’s

Short article about tensions in Shengal region between the KDP peshmerga en the PKK affiliated YBŞ. In an armed clash several YBŞ fighters died. I was there and wrote this for Dutch weekly news magazine Groene Amsterdammer, March 2017.

Khanasor – Het geluid van sirenes waaiert over de droge, kale vlakte in de regio Shengal, Noordwest-Irak, dicht bij de Syrische grens. In het konvooi van twintig auto’s zijn de voorste met bloemen versierd. Ze zijn gereserveerd voor zeven kisten met daarin de lichamen van gedode strijders. De laadkleppen staan open, aan beide kanten naast de kisten zitten medestrijders. ‘Martelaren zijn onsterfelijk!’ wordt er geschreeuwd.

Lees verder bij de Groene Amsterdammer.

If it’s liberated, Mosul won’t be safe for minorities unless it adopts grassroots democracy

MAKHMUR, Iraq ― Diversity is what defined the land that is now Nineveh Province and its capital city, Mosul, for thousands of years. Like other parts of the Middle East, it is historically multi-ethnic and multi-religious. While many of those who now fight hard to kick the so-called Islamic State out of Mosul pay lip service to the beauty of this cultural richness, their proposals for governance of the region after ISIS are merely scenarios for more ethnic and religious strife. A more logical solution, put into practice already in northern Syria, is hardly ever discussed.

Read the rest of the article on The Huffington Post.

Taalkamp bij de PKK – Eerst letters, dan wapens

This story was published in Dutch weekly news magazine Vrij Nederland, 14 September 2016.

Met het leren van een nieuwe taal ga je ook een nieuwe wereld binnen. Als dat ergens van toepassing is, dan is het wel in het PKK-taalonderwijskamp. Correspondent Fréderike Geerdink verbleef drie maanden in het kamp in een uithoek van Irak.

Kesif heye?’ Het is tien voor vijf ’s ochtends, ik heb mijn ogen nog maar net open en het korte Koerdische zinnetje dat in dit PKK-kamp zo vaak te horen is, rolt mijn mond al uit. Kesif heye?, oftewel: ‘Zijn er drones?’ Ik vraag het omdat heval Rûken (‘heval’, oftewel ‘vriend’, ‘kameraad’, is de vaste aanspreektitel onder PKK’ers), een van de twee guerrillastrijdsters met wie ik een tent deel, bij de tentopening zit en geconcentreerd luistert naar de geluiden in de lucht. Heval Navroj, net als ik nog onder haar deken, gebaart met haar hoofd van niet.
Continue reading here!

PKK co-leader Cemil Bayik: ‘What are we supposed to do? Surrender? Never’

This article was published on Byline, 6 September 2016.

Why did the PKK take the war against the Turkish state to the cities of Kurdistan, which are now one after another reduced to rubble by the state’s tanks and helicopters? PKK co-leader Cemil Bayik: ‘What is a rocket against a tank, a helicopter, a fighter jet?’ A report from the mountains.
Continue reading here!

‘Dit land haat de Koerden. Dat besef doet pijn.’

This article was published in Dutch weekly news magazine Vrij Nederland, 25 May 2016. 

Terwijl president Erdogan de media onderdrukt en deals sluit met Europa, pakt hij de Koerden onverminderd hard aan. Journalist Fréderike Geerdink werd vorig jaar Turkije uitgezet. Hoe vergaat het haar achtergebleven Koerdische vrienden en kennissen?

Continue reading here!

‘Dit land haat de Koerden. Dat besef doet pijn.’

Story about the war in Southeast-Turkey, published in Dutch weekly Vrij Nederland, 25 May 2016. Only available in Dutch.

Het gaat met niemand goed.

Niet met Serkan*, een jonge computerprogrammeur uit de stad Sirnak, in het uiterste zuidoosten van Turkije bij zowel de Syrische als Iraakse grens. Ik leerde hem een paar jaar geleden kennen toen ik in Sirnak contacten legde met activistische jongeren. Serkan stuurt foto’s van zijn wijk in de stad, verwoest door de gevechten tussen PKK-militanten en Turkse veiligheidstroepen. ‘Er staat nauwelijks nog iets overeind’, zegt hij. Met zijn familie is hij uitgeweken naar dorp in de buurt, waar ze bij familie bivakkeren tot ze terug kunnen naar wat er niet meer is. ‘Een aantal vrienden van me vocht mee, en jongens die buren van me zijn. Ze zijn nu dood. Hun lijken liggen nog op straat.’

Ook met Nurcan Baysal gaat het niet goed. Laatst barstte ze in huilen uit toen ze tomaten kocht op de markt en steeds maar het artillerievuur hoorde dat werd afgeschoten op Sur, de oude stad van Diyarbakir. Nurcan werkt als onderzoekster voor verschillende bureaus en publiceert zelf ook boeken, onder andere over de Armeense geschiedenis van zuidoost-Turkije en over het lot van Yezidische Koerden in gebieden die onder ISIS-controle staan. ‘Mijn kantoor is niet ver van Sur’, zegt ze. ‘Het werk gaat door, de kinderen gaan naar school, ik maak de lunch en het avondeten, ik doe de boodschappen, maar terwijl ik leef en eet, gaan er tien minuten verderop mensen dood. Precies op die plekken Fréderike, waar wij vorig jaar nog koffie dronken.’

Lees verder op de site van Vrij Nederland, of, als je daar een paywall krijgt, voor €0,89 op Blendle.

Stop defending Turkey’s secularism – it’s been a lie all along

Published on the World Post/Huffington Post, on 2 May 2016. 

Finally, after over a decade in power, the true face of Turkey’s governing Justice and Development Party, or AKP, is surfacing. The speaker of the Turkish Parliament, Ismail Kahraman, said that the new constitution that the AKP is preparing will have no reference to secularism.

AKP officials quickly denied the intention but many Turks felt as if an idea was planted in their brain — an idea they would have to get used to. Fearing a secularism-free constitution would be the first step towards introducing Shariah law in their republic, secularist Turks immediately started defending secularism fiercely. Apparently, they do not realize that this secularism got them in trouble in the first place.

Continue reading here!